Waymo表示,公司正在开发自动驾驶卡车。除此之外,加入自动驾驶卡车战局的还有老牌汽车企业奔驰、互联网巨头企业百度、自动驾驶初创公司Embark、Starsky Robotics、Drive.ai等。

Alphabet(谷歌母公司)旗下的自动驾驶子公司Waymo在本周四表示,公司正在开发自动驾驶卡车。众所周知,Google的自动驾驶汽车项目(也就是如今的Waymo),可以说是自动驾驶汽车领域里的“元老”, 早在2009年就开始进行公路测试。但在此前,Waymo并未对外公开透露过要扩大其自动驾驶汽车的业务。

有一个小插曲是,Waymo的核心工程师Anthony Levandowski在离职后,成立了一家无人驾驶卡车公司Otto。而Uber则是在半路杀出,于2016年以6.8亿美元购买了Otto。对此,Waymo则是戏剧性的对Uber无人驾驶技术发起了诉讼,也不知是真的有技术泄露,还是Waymo对Otto的自动驾驶卡车项目难以释怀。

不过,在整个行业内大部分人都认为,Otto的自动卡车项目会为自动驾驶技术领域带来重要的变化。

据了解,目前除了Waymo与Uber研发自动驾驶卡车外,加入自动驾驶卡车战局的还有老牌汽车企业奔驰、互联网巨头企业百度、自动驾驶初创公司Embark、Starsky Robotics、Drive.ai等。另外,值的一提的是,在戴姆勒18轮集卡上经过深度改装的“Freightliner Inspiration”车型已经在近期拿下了全球首块自动驾驶卡车的车牌。

而此次,Waymo宣布着手开发无人驾驶卡车。是否真的意味着自动驾驶在货运领域会有更好的落地呢?关于该问题可以从安全、行业需求及场景契合度等几个方面做出如下分析。

波士顿咨询集团汽车实务北美负责人兼底特律办事处董事总经理希维尔-莫斯奎特(Xavier Mosquet)就曾说道,“任何能让商用车辆避免遭遇车祸的技术都有着巨大的价值。”有数据统计, 在2014年间,全世界因车祸导致死亡的人数已经达到125万人,这个人数在2015年又增加了7.2%,增幅达到50多年来之最。而每年发生交通事故的卡车就约有400多万辆,其中大多数都是因为人为操作不当造成的。

并且从交通事故的死亡率来看,由卡车引发的交通事故占比重大。就我国而言,在2015年内,由卡车引发的死亡率就占交通事故总死亡率的28%。无疑自动驾驶技术从驾驶员手中接管卡车车辆,会对车祸的发生率产生很大的影响,在技术成熟的基础上可以有效的避免因人为操作不当或是疲劳驾驶引发的交通问题,减少交通事故的发生,保障人身及财产的安全。

在需求上,一方面,卡车司机是个苦差事,因此该职位长期是供不应求的状态。另一方面,随着电商的发展,长途运输的时效性需求也越来越大。而法律规定,卡车司机每天最多只能开11小时的车。如果货物需要高时效性,那就至少需要给每辆车配2位司机,来轮流作业。无可厚非,这样肯定会加大运货成本。

另外,高速公路的驾驶环境相对于城区交通而言要简单很多,车辆仅需掌握巡航行驶,变更车道,识别路标等几个技能的学习,可以相对简化在复杂突发事件下的快速处理和分析能力。

谷歌无人驾驶汽车最初选择了高速公路进行路测,也正是出于这个原因。因为目前没有哪家研发自动驾驶的企业可以说已经达到了L4(完全自动驾驶)的水准。

按照NHTSA关于自动驾驶的4个分级,目前业界认为在技术方面有两条不同的发展路线。一种是一宝马为代表的立足实践,从ADAS(高级辅助驾驶)过渡到自动驾驶;一种是以Waymo为代表的以研究为导向,直接奔向自动驾驶的目标。但就算是目前拿到全球首块自动驾驶卡车车牌的Freightliner Inspiration也只是L3(高度自动驾驶)的等级。

Waymo把它8年开发自动驾驶硬件和软件的经验、技术整合到卡车中继续探索。实则也是立足实际应用的一种妥协。