亚马逊AWS密集加固护城河,研发AI芯片挑战英特尔和英伟达
杨凡发表于2018年11月29日 16:095362人阅读
摘要: 为加强在云计算领域继续领跑的优势,在亚马逊AWS re:Invent大会期间,AWS密集发布了数十种针对AI细分领域的新产品,其中以亚马逊开始自主研发AI芯片最为重磅。亚马逊是否会因此撼动芯片巨头英特尔和英伟达的地位?在群狼环视的云计算市场中,AI芯片又能否助其保持优势?

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记者|杨凡 编辑|张吉龙

近来亚马逊云服务(AWS)在机器学习芯片、区块链、存储、数据库、机器学习和混合云等领域,频繁动作。

11月26日-30日是亚马逊云服务在拉斯维加斯召开re:Invent大会(AWS re:Invent 2018)的日子。为了保持在互联网计算市场的一如既往领先,AWS密集发布了多个系列的全新产品。

27日, AWS发布了基于ARM处理核心的服务器处理器(CPU),并将其命名为Graviton,并表示Graviton芯片将通过新版本的EC2云计算服务发挥作用。

这款产品的主要吸引力在于能够提供成本更低的计算服务。凭借这款定制化CPU,亚马逊成为主流云计算服务商中,第一家推出定制CPU的企业。

不仅如此, 28日,AWS还推出了 Ground Station(卫星接收地面站),成为全球范围内首个推出该类型服务的企业。据悉,该服务可以让用户使用卫星地面站与卫星连接,并将信息发送到亚马逊的数据中心进行分析,同时有效节省成本。

而将在2019年推出Glacier Deep Archive,则是一种数据存储服务,亚马逊表示,其费用将是亚马逊当前存储价格的四分之一。

适用于Windows文件服务器的Amazon FSx是一项与Windows兼容的服务,AWS旨在方便企业在云环境中运行完全兼容的 Windows 应用程序。业内人士表示,这款产品或可以帮助亚马逊从微软Azure云计算中抢夺部分业务。

虽然此前AWS CEO Andy Jassy表示AWS对区块链不感兴趣,但在re:Invent大会上,AWS却宣布正式推出2项区块链服务,分别是QLDB(Quantum Ledger数据库),和AWS Managed Blockchain(管理区块链),可用于管理点对点支付、处理贷款并帮助企业与分销商和供应商进行交易。

在混合云领域,AWS与全球云基础架构和移动商务解决方案厂商VMware的合作,转型为内部硬件供应商。从明年起开始向客户销售硬件,并通过新推出的AWS Outposts服务,在其自己的数据中心中运行,两家公司共享收入。

此外,亚马逊还密集推出了诸如DeepRacer的全球自主赛车计划、SageMaker Ground Truth训练集标签服务、Amazon Elastic Inference弹性推理、Amazon Forecast时间序列预测等数十项新产品。

在多项新产品中,最夺人眼球的莫过于,亚马逊为进一步深入机器学习领域而推出的第一款AI芯片Inferentia,该款芯片将于明年上市销售。

亚马逊表示,Inferentia将是一种高吞吐量、低延迟、持续性能极具成本效益的处理器,将对研究人员的推断过程提供帮助,支持流行的框架,如INT8、FP16和混合精度。更重要的是,它支持多种机器学习框架,包括TensorFlow、Caffe2和ONNX。

今年初就有消息透露亚马逊在自主研发AI芯片,如今AWS将其“尘埃落定”,此举也被认为是亚马逊向此领域两大巨头英特尔和英伟达挑战的标志。

在AI芯片领域,英特尔和英伟达一直是领导者。数据显示,英特尔的Xeon处理器安装在世界98%的数据中心中,数据中心的收入占到了英特尔总营收的30%,业务范围涵盖众多人工智能细分领域。

对于另一家巨头英伟达来说,芯片也是其成长最快的业务。众所周知,这两家公司都通过为苹果、亚马逊、微软等科技公司设计和制造芯片来创收。

作为英特尔和英伟达的最大客户之一,在机器学习方面,此前亚马逊安装了英伟达的高端特斯拉GPU和英特尔的Xeon为自己提供强大算力。

但亚马逊现在开始自主研发AI芯片,逐渐减少对英特尔和英伟达的依赖,以加强对自身产业链的控制,对于英特尔和英伟达的冲击有多大,还未可知。

也有分析认为,亚马逊芯片并没有直接威胁英特尔和英伟达的业务,因为其不会对外销售芯片。但亚马逊对外出售的云计算服务明年开始将采用自家芯片,无疑会令英伟达和英特尔损失一个大客户。

亚马逊第三季度财报显示,AWS三季度营业收入66.8亿美元,同比增长46%,AWS业务营业利润率接近30%(亚马逊公司整体利润率不足4%)。

研究机构Gartner报告显示,目前AWS的市场份额已达到51.8%,微软和阿里巴巴紧随其后,份额分别为13.3%和4.6%。谷歌和IBM分别排在四五名,份额为3.3%和1.9%。与2017年一样,前三甲依然没有易主。但在2017年,这三者的市场份额分别是54.1%,8.7%和 3.7%。亚马逊的市场份额在被不断挤占。

自从微软开始以云为重心开始战略转型后,微软股价持续攀升,截至美东时间11月28日,微软股价已达111.12美元,市值超过8500亿美元。11月26日微软的市值还曾短暂超过苹果,令全球最高市值公司短暂易主,这与资本市场对Azure云计算的持续看好不无关系。微软第三季度财报显示,其智能云服务收入86亿美元,同比增长24%。微软方面称,这得益于 Azure 收入 达到76%的增长。

谷歌在2016年宣布了它的第一个Tensor Processing Unit,简称TPU,至今已开发出了第三代AI芯片。谷歌云计算部门高管曾表示,谷歌TPU定制芯片在客户中非常受欢迎。

而在亚太市场,AWS还面临着来势汹汹的阿里云的围堵。今年6月,时任阿里云总裁的胡晓明表示,“阿里云与AWS在营业收入上的差距从开始的相差37倍,到现在相差7~8倍,阿里云计划用三年左右的时间追击亚马逊。”

根据信息技术研究和顾问公司Gartner的数据,2021年全球公共云市场规模将从2018年的1760亿美元增长到2780亿美元。企业正在将工作负载逐渐从传统数据中心转移到云计算。AWS入局AI芯片能否助力其继续稳坐云计算第一,还需时间来检验。

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