小米、京东、雷蛇都在探路游戏手机,它会是新风口?
姚心璐发表于2019年01月05日 16:4712761人阅读
摘要: 过去一年,包括小米投资黑鲨、努比亚、华硕等在内,市场上已经出现7款游戏手机。智能手机市场趋于饱和,垂直类手机被视为新方向。这些造型炫酷、性能强劲的新手机,能成为一个有别于主流市场的新品类、新风口吗?

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作者| 姚心璐  编辑| 安心

说服小米CEO雷军出资入股要用多久?

吴世敏的回答是5个小时。2017年,在一趟从杭州开往北京的高铁上,作为黑鲨科技创始人、CEO,吴世敏向雷军介绍了黑鲨的产品和规划,提出一个全新的细分手机品类:游戏手机。这趟旅程,他和黑鲨拿到了小米1100万元的种子轮投资。

在创立黑鲨之前,吴世敏曾是华为移动宽带终端产品线总裁,负责华为麦芒系列手机,创造过单款手机销量过千万的纪录。“两年前就已经有做游戏手机的想法,”吴世敏曾对媒体表示,只是时机未到,随着近年端游向手机游戏过度,他认为,游戏手机的时代已经到来。

手游市场正在快速发展:2018年,在全球游戏市场中,移动游戏市场是最大的细分市场,规模占比47%,手机游戏同比增长14.2%,高于整体市场增速;《王者荣耀》、《绝地求生》、《堡垒之夜》等主流游戏,注册用户均已达到亿级。

随之而来的是雷蛇、黑鲨、红魔、华硕ROG等一系列带着浓浓“电竞风”的手机,他们有高度相似的风格:顶级处理器、大内存、独特的散热系统、手柄外设,以及背部可变换颜色的logo和光带。

除最早发布的雷蛇一代外,2018年,手机市场有四家公司先后推出6款游戏手机。有人将2018年称为“游戏手机元年”,面对这一新兴的细分领域,有公司视此为创业机会,也有公司视其为智能手机市场趋近饱和后的一个新出路。

据媒体报道,2018年12月13日,华硕在总部召开了重大事件记者会,董事长施崇棠在现场承认了一个现实——他曾寄予厚望的手机业务失败了。

这次会上,华硕还宣布将一次性计提费用62亿新台币,包括库存损失、资产摊销及组织调整费用,其中大部分是手机业务所致。

时至今日,创建于1989年的台湾电子品牌华硕仍是全球第一大主板生产商和第三大显卡生产商。不过,因错过移动互联网转型机会,近年来,华硕始终处于低谷。2014年,华硕推出入门级智能手机ZenFone,力图借助手机业务扭转局面。

ZenFone是一款定位与小米的红米手机接近的高性价比手机,售价折合人民币不满一千元,甚至可以“买套餐送手机”。ZenFone上市后,在台湾市场广受欢迎,一度在学生、老人中颇为盛行。

然而,低价手机市场竞争向来激烈,加之台湾本土市场容量较小,随着小米、OPPO等品牌市场份额扩大,ZenFone生存空间不断被挤压、连续亏损。

“拼到最后已经没办法,却不敢讲,”施崇棠只得承认,“乱降低成本的结果就是消费者发现产品怎么是这样子的东西。”他甚至在现场主动询问媒体,是否曾发现ZenFone有信号中断问题。

事实上,不仅是华硕手机,近两年,整个智能手机行业正在“过冬”。

自2017年以来,智能手机行业呈现两大趋势:一是市场份额向头部厂商集中,在中国市场上,前四名的市场份额总量已经超过三分之二;其二是出货量整体下滑。根据IDC报告,2018年第三季度,全球手机销量共3.552亿,同比下跌6%,这是全球智能手机市场连续第四个季度出现下滑,中国智能手机连续第六个季度出现下滑。

中小品牌中正在加速退出或消失。2018年底,美图宣布与小米合作,将包括手机的设计、生产、销售和最终营收均移交小米,仅提供影像技术服务、品牌名称,换取销售毛利率的10%;一个月后,金立宣布破产,进入破产清算的债券申报阶段,锤子手机也不好过,持续被爆裁员,断货,CEO罗永浩辞任法人,公司存款被银行冻结等负面消息。

发力垂直领域成为市场剩余玩家寻求生机或新增量的方式。“将来能够留下来的通用手机品牌,可能只有两三家,”一位手机行业人士对全天候科技分析说,“所以很多品牌都想做垂直领域,如果能在定位上找到差异化,可以分得一个相对比较大、比较稳定的市场。”

上述人士透露说,早在2016年,预见到智能手机的饱和趋势,不少公司已经开始关注垂直领域,寻求下一个差异化、有增长潜力的细分市场。

与通用手机市场入冬相反,手机移动游戏市场正是一片红火。根据游戏研究与咨询公司Newzoo数据,2017年,全球移动游戏市场规模达到461亿美元,同比增长19.3%,中国市场规模为146亿美元。极光大数据显示,截至2017年底,中国手游App市场渗透率达到76.1%,用户规模7.76亿,每名手游用户平均安装手游类App3.35个。

冷热结合,催生出垂直领域的新品类:游戏手机。2017年10月,京东举行“京东游戏手机产业联盟暨游戏手机标准发布会”,“以销售定义产品”,推出游戏手机品类。

“2017年以来手机市场出现低迷态势,甚至持续至今年,作为线上最大手机销售平台,京东手机决定在市场大环境不景气的情况下,红海探蓝。”京东手机对全天候科技回应称,“另一方面,自阴阳师、王者荣耀开始,到后来吃鸡等手游的崛起,手游市场急剧扩张,甚至单款日活用户逼近亿级,这让京东手机看到了机会。”

由京东制定的游戏手机标准包括:CPU主频率大于2.0Hz,内存最低不得小于64GB,全面屏设计,重量在190克以内,尺寸5.5英寸以上,电池容量不低于3000mAh,具有游戏模式,能够兼容百款主流游戏。2018年5月,京东手机将游戏手机列为五大战略之首。

作为重量级渠道,京东领衔制定细分产品标准已非首次。2015年,在笔记本电脑行业整体下滑时,京东曾联合联想、华硕、雷蛇、微软、英特尔、腾讯等公司,成立中国游戏产业联盟,确立了游戏笔记本的细分领域。根据Pconline数据,截至2018年6月,游戏笔记本的市占率接近四分之一。

一时间,有人将游戏手机视为困境的出口,甚至将其比作智能手机的下一个风口。从2017年11月起,电竞外设品牌雷蛇、小米投资的黑鲨科技、努比亚和华硕先后入局,在13个月的时间内,先后推出7款游戏手机。

华硕甚至准备“All in”游戏手机:在承认手机策略失败的同时,施崇棠表示,未来华硕手机将不再拼性价比,转而专注电竞及专业用户。

2017年11月,雷蛇率先发布第一款游戏手机Razer Phone。

Razer针对游戏的特性主要包括两点:其一,120Hz屏幕刷新率,意味着每分钟屏幕可刷新120次,用户玩游戏时更加“跟手”。相对而言,同时期手机刷新率多为60Hz,只有苹果在2017年推出的10.5英寸iPad Pro使用了该刷新率;其二,联合腾讯对海外版《王者荣耀》进行专属优化,将画面帧数提高至120fps。

不过,因为雷蛇手机初期只在北美、欧洲和新加坡等海外市场销售,在中国市场并未引起过多反响。真正把“游戏手机”概念在中国市场普及的,是2018年4月发布的黑鲨手机。

黑鲨科技成立于2017年,因小米为主要投资方,它被视为纯正的“小米系”。据京东手机向全天候科技透露,早在“游戏手机标准”制定时,黑鲨团队便已参与其中,为“标准”提供产品规划上的技术和创新思路。

第一代黑鲨手机的常规配置包括:高通骁龙845处理器,5.99寸屏幕,4000mAh电池,双摄像头,以及6GB内存+64GB存储的最低配置。此外,针对游戏需求,黑鲨推出了名为“多级直触一体式”的液冷系统,同时,与雷蛇一样,配置游戏模式,提升CPU和内存至“满血状态”。

区别于通用型手机,黑鲨最明显的标志是其外观造型,机身通体黑色,手机背面采用楔形造型,背部X形态框架和手机倒角均采用绿色带,配合可以变色的背部S型logo呼吸灯,打造出与电竞主机、游戏笔记本等“游戏圈”产品高度一致的设计风格。

雷蛇与黑鲨相继发布后,市场对有游戏手机逐渐有所质疑。“游戏手机是否是一个伪概念?”一位用户在知乎上提问,“游戏手机与普通手机在游戏表现上的差距,似乎远没有游戏笔记本与轻薄笔记本的差距大”。

游戏笔记本作为一个早已成熟的细分产品,性能上与普通轻薄本、商务本有巨大差异,游戏本大多配备高规格独立显卡、大容量内存、标压CPU、散热系统、甚至设计专属按键和触控板,几乎每一项,都高于普通笔记本相应配置。

相比之下,游戏手机硬件水平与普通手机类似,初看之下,无法以“配置”吸引消费者。“手游对性能要求没有主机游戏高,没有市场需求,也就没有厂商为手机生产更高性能的处理器,现在能用到最好的处理器,就是高通骁龙的8系列了。”一位手机产品经理对全天候科技表示。

黑鲨的取巧点在于,在2018年4月份,这是最便宜的“骁龙845”手机,起售价仅2999元。吴世敏承认说,由于小米的帮助,黑鲨手机得以与顶级的供应商进行合作。彼时,配备该CPU的手机如三星s9,起售价为5799元人民币,一向以高性价比著称的小米,第一款配备骁龙845的Mix2S,最低配售价也达到3299元。

截至2018年底,高性价比成为国内游戏手机的一个方向。10、11月相继发布的黑鲨二代Helo和努比亚红魔手机二代Mars,均在游戏运行所需的CPU、内存方面追求旗舰水平,外形设计更为炫酷、同时针对游戏机型做专属优化,提升游戏体验;另一方面,不追求“堆料”,降低拍照等边缘需求,以节省成本,打造“最便宜的高性能手机”。

(图为努比亚红魔Mars迷彩版)

海外游戏手机如雷蛇、华硕,则选择了高端路线。雷蛇在2018年10月发布的二代Razer Phone 2,除了将CPU常规升级至骁龙845外,主要优化了拍照功能,配备索尼新款CMOS及双摄像头,8GB内存+64GB版本售价799.99美元(约人民币5545元)。

华硕的策略更为激进,6月推出首款游戏手机ROG时,搭载了与高通合作定制的超频骁龙845,主频达到2.9Ghz,高于普通版的2.8Ghz。借助这款处理器,华硕在发布会上展示,ROG手机的安兔兔跑分达到305210,高于黑鲨、三星S9+、iPhone X和雷蛇游戏手机。

ROG将8GB内存+128G的起售版本定位5999元,而配备了专属散热器、外接手柄等4个配件的“装甲套装”,售价为12999元。

四个品牌、7款产品,游戏手机究竟能否成为新机会?

早在2003年,游戏手机的概念便已出现,诺基亚曾推出横向操作的游戏手机N-Gage,搭载当时的高性能CPU ARM 920T。为支持N-Gage的发展,诺基亚搭建了专属游戏平台,在圣诞节期间,推出自身开发的游戏《Pathway to Glory》,并乐观地宣布诸多游戏大厂如EA、SEGA、Eidos等游戏厂商,为平台开发专属游戏。

N-Gage当时对标的是时下流行的游戏机Gameboy,然而,与诺基亚平台的58款游戏相比,Gameboy拥有上千款游戏,这让N-Gage相形见绌。直到2007年,乔布斯首次发布iPhone时,N-Gage的两代手机累计出货量不超过200万台。

另一款著名的游戏手机是索尼爱立信在2011年推出的Xperia Play,它采用侧滑盖设计,推开后操作按键与PSP高度相似。上市之前,这款手机曾被市场寄予厚望,称为“PSP手机”。然而,其尴尬之处在于,Xperia Play并不能运行PSP游戏,仅可以操作安卓系统内游戏。

Xperia Play仅发布一代后即停产,与N-Gage相似,这两款手机均吃亏在游戏内容不足。“Xperia Play生不逢时,手游市场太不完善,”一位数码评测员这样写道。

与2003年和2011年相比,黑鲨、红魔时代的手游市场已相对成熟,几款爆款游戏也在带动市场快速发展。到2017年中,《王者荣耀》注册用户达到2亿,日活用户超过5000万,人均单日使用市场接近100分钟;极光大数据显示,截至2018年6月,《绝地求生》等“吃鸡类游戏”的玩家规模也超过2亿。

这为游戏手机带来一定发展机会。“竞技类手游走红,会刺激硬件需求升级,”一位游戏行业人士评论,相对过往休闲手游,竞技用户更重视游戏成败,因此在硬件配置、操控、屏幕帧率等方面,更为重视,这会带动游戏手机的发展。

尽管如此,游戏手机仍然面临着诸多挑战。以黑鲨、红魔为主,除性价比外,最大吸引优势是针对手游的优化,如红魔Mars在侧边增加的电容触控键,允许玩家“四指齐发”,以及“液冷+风冷”散热系统,提高手机散热效率,再加之AI语音降噪、沉浸游戏模式等。

“现在这些游戏手机做的优化点都很好,但不足以为游戏手机这个品类构成竞争壁垒。”前述手机行业从业者对全天候科技分析说。他认为,仅在游戏层面做优化,无法使游戏手机与通用手机相区隔,形成独立产品类目。

一个不容忽视的事实是,尽管如苹果、华为、OV等主流品牌并未推出专属的“游戏手机”,但在其主流旗舰手机产品上,都纷纷加入了“游戏模式”。比如2017年,OPPO和vivo先后与《王者荣耀》合作,在系统级进行定制优化,提升运行流畅度;同时,诸如液冷散热、石墨烯散热等技术,也已应用在三星Note 9,华为Mate 20等主流高端手机中。

近年来,垂直手机如音乐手机、拍照手机等都曾掀起一时浪潮,为vivo、美图、努比亚等品牌带来一定市场份额。2014年,努比亚推出Z7、Z9两款手机,主打拍照功能,提供独立白平衡、慢门、电子光圈等功能,最高可允许长达20分钟曝光时间,以“可以拍星星的手机”被市场认知;美图手机曾以美颜效果超群著称,在定价不菲的情况下,盈利数年。

只是,随着主流手机拍照功能快速提升,拍照手机的存在日渐尴尬。截至2018年,“前置美颜”、“AI人像”、“超级夜景”等诸多功能,已成为各家中高端手机的标配,不再是拍照手机的专利,这一类垂直手机就逐渐从市场中消失。

作为另一种垂直手机,游戏手机能否与主流手机形成有意义的差异化,同样被视为立足的关键。“王者荣耀这些游戏,在旗舰手机和游戏手机上差异不大,”易观游戏分析师廖旭华对全天候科技表示,“PSP和Switch之所以能成功,是因为索尼和任天堂在游戏市场主动权非常高,所有厂商都围绕这两款机器去做游戏,有最高的适配性,体验非常好。”

“如果现在雷蛇在更新三代手机时,与游戏厂商合作推出爆款游戏,在性能、优化上,雷蛇能明显比其他手机运行更好,就可以为游戏手机构建壁垒。”前述手机从业者表示。

不过在吴世敏看来,相对于封闭式的PSP和Switch掌机,游戏手机的差异化,恰好在于开放,“黑鲨科技希望做成开放生态,和掌机相比,术业有专攻,才能加快行业发展。”

初代手机发布前,黑鲨已与京东签署了三年的合作协议。截至去年底,雷蛇、黑鲨和红魔均已发布游戏手机的二代产品。无论游戏手机能否成为“下一个风口”,至少与数年前折戟的两位前辈相比,这些“后辈”身处的市场环境更有利于他们的发展。

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