电商亚马逊最初的名字是“Cadabra”(来自“Abracadabra”,西方著名咒语“阿布拉卡达布拉”),这个名字着实拗口,以至于创始人贝佐斯某次和律师通话时,律师读成了“Cadaver”。

贝佐斯拿起了词典,在字母A的分类下寻找合适的词语。A开头意味着在按字母排序时,公司名字会更靠前显示。最后他看中了“Amazon”,Amazon是地球上最大的雨林,而他希望自己的公司会是地球上最大的书店。

二十多年过去,电商亚马逊已经从默默无名的小公司,成长为美国科技巨头。但是重名的问题越来越严重:亚马逊到底是美国电商,还是横越八国的南美洲热带雨林?二者对“.amazon”的域名争议从未停息。

在互联网世界里,谁掌握了域名,谁就有望获得更多的知名度。亚马逊公司砸钱抢域名不是什么新鲜事。例如2014年,该公司以将近500万美元买下了“.buy”域名;2015年,在出版业的强烈抗议下,该公司斥资1000万美元,买下了“.book”域名。

但是亚马逊雨林涉及巴西、哥伦比亚、秘鲁、委内瑞拉、厄瓜多尔、玻利维亚、圭亚那和苏利南八个南美国家,如果美国的亚马逊公司掌握了类似“tourism.amazon”这样的地址,南美国家的利益会受到不小影响。

2012年,互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)开始接受新的通用顶级域名申请,电商亚马逊在当年提交申请,要求“.amazon”成为顶级通用域名。通用顶级域名(gTLD)意味着向所有人开放,包括“.com”“.gov”等。自那以来,巴西、秘鲁等南美国家一直在对此作出抵制。

争议一直存在,2018年来更是明显升温。但是多年扯皮无果,让ICANN失去了耐心。今年3月10日,ICANN公告称,去年10月以来已经多次撮合双方进行讨论,但都未能产生有意义的讨论,或是达成双方都接受的解决方案。将给予亚马逊公司和南美国家4周时间,在4月7日前达成共识。

四周已经过去,双方和过往7年一样,没有达成一致。南美8国主张亚马逊公司可以使用与商业利益相关的域名,例如“books.amazon”“kindle.amazon”等,而“tourism.amazon”这种与文化遗产相关的域名归于南美国家。亚马逊公司方面则不认可这种混乱的共同管理,该公司建议南美国家可以使用国家缩写+“.amazon”的形式,例如巴西使用“br.amazon”。

去年,亚马逊还尝试通过经济利益说服南美国家,承诺提供价值500万美元的Kindle阅读器及网页寄存服务,但被南美8国拒绝。厄瓜多尔驻美国大使今年3月致信ICANN,称“我们不是在寻求经济补偿”,“这对我们中的很多人来说是一个主权问题,同意与亚马逊公司分享域名已经是妥协。”

按ICANN一个月前的公告,亚马逊公司需在两周后,即4月21日之前提交解决方案,由ICANN理事会来裁定最终的解决方案。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn),编辑陶旖洁。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。