阿里要做有“芯”的企业:全资收购中天微 自主研发打造“中国芯”
张超发表于2018年04月20日 11:1643097人阅读
摘要: 阿里巴巴CTO张建锋表示,收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环,IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

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4月20日,阿里巴巴集团宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称“中天微”)。

“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示,IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。 

近日,美国商务部发布对中兴通讯的出口禁令。直到2025年3月13日,美国公司将被禁止向中兴通讯销售零部件、商品、软件和技术。禁令一出,立即引发各方讨论。

中兴通讯今日(4月20日)表示,在相关调查尚未结束前,美国机构执意施以最严厉的制裁,这“对中兴通讯极不公平,我们不能接受!”

在这个特殊时间点上,阿里巴巴也于19日对外透露了其芯片研发的最新进展:阿里巴巴达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片性价比超传统CPU、GPU的40倍,将应用于图像视频分析、机器学习等人工智能推理计算。

中天微,成立于2001年,总部位于杭州,是目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,专注于32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。

芯片,是实现连接、控制和计算的硬件核心,是打造端云一体的软硬件能力的基础。IP Core全称为“知识产权核”,是指某一方提供的、形式为逻辑单元、芯片设计的可重用模块。嵌入式CPU IP Core是系统芯片的“大脑”。

公开资料显示,早在2015年,阿里便与中天微进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(YunonChip)架构。2016年1月,阿里入股中天微成为其第一大股东。

2017年6月,阿里又向中天微注资5亿,正式跨入芯片基础架构设计领域。而后者作为阿里云最早进入物联网(IoT)合作伙伴计划的成员,也会在芯片领域全面推进IoT芯片通过阿里云linkmarket在终端的大规模应用。

对于阿里此次的收购,中天微创始人严晓浪表示,“中天微团队致力于推动国产CPU自主研发创新能力,加入阿里巴巴后,希望通过阿里强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片大规模商用,为加速推进‘中国芯’在各领域的应用做出贡献。”

在安防、交通等敏感行业,采用国产自主可控的IP Core对于国家安全意义重大。

近年来,我国芯片自给率不断提升。但在很多领域,国产芯片还有较大差距。

数据显示,2016年中国进口芯片金额高达2300亿美元,花费几乎是排在第二名的原油进口金额的两倍。“缺芯少魂”的问题,再次严峻地摆在人们面前。

对此,《人民日报》发文称,“互联网核心技术是我们最大的‘命门’,核心技术受制于人是我们最大的隐患”。

此前,阿里巴巴达摩院已组建了芯片技术团队,进行AI芯片的自主研发。阿里还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。

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阿里巴巴此次全资收购中天微,将在更大层面统合科研力量,从芯片核心技术能力上实现突破。无论对芯片产业的发展,还是对自主研发核心技术的国家需求,都将起到推动作用。

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