未来3年营收100亿?极链科技发现了AI应用新蛋糕
姚心璐发表于2019年01月29日 11:267038人阅读
摘要: 从AI识别技术商,向更为综合的AI视频解决方案提供商发展,AI视频独角兽极链科技试图走一条不一样的商业化路线。2018年,公司营收约5亿元,未来3年营收目标是冲击100亿元。

本文来自全天候科技,阅读更多请登陆www.awtmt.com或华尔街见闻APP。

作者| 姚心璐  编辑| 罗丽娟

在综艺节目《中餐厅》中,演员黄晓明讲出英文时,屏幕的左下角就自动弹出了一则TutorABC的广告—— “你的英语在国外算几级?”而宫斗剧《如懿传》中,“我刚走进这御花园”这句台词出现时,屏幕左下角又出现了一条思念汤圆的广告——“自古花季留不住,不如统统吃进肚”。

这是一种将视频场景转化为消费的新玩法。而这些广告的幕后推手就是Video++极链科技(下简称“极链科技”)。

“把视频里的消费场景创建起来,抓住视频内容所带来的情感共鸣,并自动匹配广告内容,精准、及时地转化为一种消费。这个消费市场是万亿级的”,极链科技联合创始人兼COO董慧智说。

极链科技成立于2014年,是一家以人工智能为核心、专注视频领域的AI科技公司,致力于以视频为基础的计算机视觉技术的研发。

截至2018年9月,极链科技已经完成C1轮融资,投资方包括优必选天狼星资本、新华文轩与新浪的基金文轩资本、瑞力文化基金等。公司表示,近5个月共融资10.7亿美元。

根据企查查信息,目前极链科技的股东包括阿里巴巴、旷视科技、上海云锋新呈投资中心、国投高新等,创始人兼CEO金明仍为公司最大股东。

金明的创业想法萌芽于大学时期。2012年,19岁留学生兼资深球迷金明与室友一同观看比赛时,萌发了一个念头:若通过自动识别,判断出球员的身份、甚至球衣的同款购买地址,是否是一种商机?

不久后,金明运用从计算机与数据数学专业学到的知识,和几名创业伙伴一起共同搭建了在图像中进行机器识别的基础框架。该框架分为两个步骤,第一,机器识别出这个人是谁;第二,判断如何将该消息反馈给受众,比如移动鼠标点选、自动推送等。

2014年,金明回国创立极链科技,第二年,他们就发布了视频识别引擎Video AI和视频小程序平台Video OS。此时,他们的产品已日渐成型,董慧智以联合创始人身份全职加入,担任首席运营官。

极链科技的第一代Video OS系统,被定位为可供免费下载的开放系统。董慧智对全天候科技透露,该系统上线一个月后,有近百家视频相关App前来注册下载。

在上线之初,创始团队给自己定下的“小目标”是,未来一年实现一亿的播放量,而最后达成的数字是十亿。

系统达到一定使用量后,金明和董慧智决定推动极链科技的商业化。他们的第一家付费用户名为“小李子足球”,是一家淘宝店主,以销售足球周边用品为主,同时做了一款视频App,主要播放球赛集锦、经典回顾等视频内容。对方找到极链科技,希望在球赛视频中的合适位置置入广告链接,从而促进淘宝店销量。

“我们帮他打通了内容和电商,这是最早的一个付费应用,确实很小,当时只有几万块的收入。”董慧智告诉全天候科技,由于具有相对独特的产品特色,极链科技很快在市场上打开局面。

2016年7月,在Video OS上线一年后 ,极链科技的合作对象已经包括芒果TV、36氪TV,以及电商和体育类垂直视频网站。“和芒果合作之前,大概做了3个月的测试,后来效果不错,就签了AI产品和互动广告产品的独家合作协议,一直到现在。”董慧智表示。

极链科技在发展的第一个阶段将自身定位为“技术提供商”,其核心竞争力是在视频中的AI图像识别准确度。不过,对于视频内容、行业本身,并不需要太多理解。

但创始团队深知,作为技术商,极链科技有一定的先发优势,短期内虽然可以凭借“亿万级”扫描量下的技术能力赚取红利,但未来也势必会面对技术成熟后的市场竞争与利润收窄,公司发展前景有限。

“如果继续向AI视频技术方向发展,市场规模仅为每年数十亿元,而广告市场则是几千亿、万亿级市场,两者不在同一量级。”董慧智说,他们因此做出了新的选择。

在“扫描了市面上所有能够扫描的视频”之后,金明和董慧智决定带领极链科技转型:成为广告内容投放的AI视频技术和方案提供商。

为了快速进入角色,极链科技开始一边对接品牌方,一边合作视频平台,并对海量视频内容进行识别和分类,尝试为品牌方提供匹配的营销方案。

“从另一个角度看,这也是团队的愿望,”董慧智提到,“好比极链科技做了一支好笔,结果发现有人买回去用来刷墙,这就会很失落,现在,我们希望可以加一个辅导,告诉用户怎么使用这支笔。”

董慧智提到,这一转型,意味着极链科技将从一个“懂技术”的团队,向着“既懂技术、又懂内容”的方向发展。但这并不简单,因为在技术人员的思维中,广告产品和内容场景的“匹配”是十分直接的,比如,从功能上看,能量饮料应该与运动场景相匹配,“但是,这其实无法打中手中痛点。”

在加入极链科技之前,董慧智曾有将近2年的影视制片人经验。他回忆说,这段经历使他在极链科技转型时更能明确发展方向。“影片中要强调的是情感共鸣,由此推断,最适合推送能量饮料广告的场景不是运动场,而是疲惫、困倦的场景,这时,观众的痛点才是寻找能量。”

为了更好地进行产品和视频内容的匹配,极链科技在内部构建起庞大的AI视频知识图谱,将视频内容分为动作、表情、声音等8个维度。对于某个具体产品,识别出对应的合适场景和不适场景,并按正100分到负100分进行打分归类,以便于在为客户制定方案时,进行自动的广告推送。

除了“全自动”的AI识别+推送,极链科技也在加入更多人工创意与AI结合,其中一个经典案例是康师傅与《爱情公寓》相连接的一次营销。

彼时,《爱情公寓》正在播出第4季,累计收视率超过3.5。康师傅找到极链科技,希望可以为爆椒牛肉面等4款辣味新品方便面做一次营销推广。极链科技在《爱情公寓番外篇:辣味英雄传》中,选择了人气最高的主角陈赫,将他在影片中的夸张表情,定义为“辣表情”,并推出“观看影片,集齐三个辣表情,可以获得康师傅8.8折优惠券”活动。

这一次创新尝试的效果,让董慧智感到意外,“据康师傅反馈称,此次领券购买的销售额,甚至超过了双十一时在京东旗舰店中发红包所获得的成绩。”

为进一步适应商业化转型,极链科技逐步增设独立的广告部门和电商部门,除了品牌方和视频平台,开始扩展与热门综艺、影视合作,在提供营销方案的基础上,为热门IP提供衍生品运营,“不仅从包装设计到工业设计都可以做,而且我们有不同品类的代工厂商,可以帮忙定制各类衍生品。”

在AI的帮助下,极链科技甚至可以发掘一些制作者并未关注到的“细节”。举例来说,综艺节目《明星大侦探》中,众多明星自发将一种被称为“解压神器”的指间陀螺带入拍摄现场并入镜,但因为这并非制作组安排,因此在前期规划节目周边产品时,并未被发掘。直到通过AI扫描,才发现这一产品在视频中频繁出现,随后定制了“明星大侦探陀螺”衍生品,结果在粉丝中掀起了一阵小高潮。

随着线下场景、短视频等概念在市场兴起,极链科技也开始将合作业务向这两个方向延伸。董慧智透露说,2018财年,极链科技在Q2、Q3季度营收同比增长677%,净利润同比增长1275%, 2018全年的营收大约为5亿元。他同时表示,极链科技将在未来3年内冲击100亿元营收目标。

收藏分享
2条评论