今日头条1年多前收购的Musical.ly早就因涉嫌侵犯儿童隐私被美国监管机构“盯”了3年,最近这事儿终于有了结果。 

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)周三在一份声明中表示,Musical.ly(如今已与TikTok合并,TikTok被视为抖音 海外版)与该机构达成协议,同意支付570万美元(近3812万人民币)的罚金解决联邦贸易委员会关于该公司非法收集儿童信息的指控。这也是该机构在美国儿童隐私案件中做出的一笔最大民事罚款。而这也意味着,从2016年开始围绕Musical.ly的调查终告一段落。

指控显示,Musical.ly在未征得父母同意之前非法收集了13岁以下儿童的姓名、电子邮件地址和其他信息,这侵犯了美国《儿童在线隐私保护法》(COPPA)。

FTC主席Joe Simons表示:“这一创纪录的处罚是在警醒所有针对儿童的在线服务和网站”,“我们不会容忍公然无视法律的公司。”

TikTok随后也在一份声明中称,根据联邦贸易委员会的指导,公司目前正在做出改变以更好地适应美国的年轻用户。从周三开始,新老用户都将被引导到适合年龄的环境中。这款面向年轻用户的应用今后不再允许分享个人信息,而且在内容和用户互动方面的限制也会进一步“升级”。

我们非常关心用户的安全和隐私。

这是一个持续的承诺,而我们也将继续扩大和发展我们的保护措施来支持这一承诺。

“联邦贸易委员会的这一裁决强调了我们早就知道的一个事实:公司不认为儿童的个人信息是不受限制的,”帮助撰写《儿童在线隐私保护法》的美国参议员Ed Markey在一份声明中表示,“尽管对违反该法的公司来说,这笔罚款可能是创纪录的历史最高水平,但对于对儿童造成的伤害和阻止其他公司未来违反该法的行为来说,这还不够高。”

2016年,FTC对于当时风靡北美的音乐短视频APP musical.ly展开调查,怀疑其部分功能不符合美国相关规定。2017年11月,字节跳动收购musical.ly,2018年8月,TikTok和musical.ly正式合并。由此,TikTok意外卷入了musical.ly历史上的这桩调查,并因此导致在北美的商业化探索受阻。 

而TikTok不仅在美国遭遇麻烦,此前在印度、印尼也因文化传输问题引发热议。

有印度立法者称,TikTok将导致该国青少年和年轻人“文化堕落”,呼吁政府对TikTok采取行动。印度泰米尔纳德邦信息技术部长甚至表示,州政府将建议在泰米尔纳德邦禁止TikTok 。

米尔纳德邦当地的立法者塔米姆·安萨里就认为,TikTok包含了许多敏感材料,这可能会扰乱和平。“移动应用程序(TikTok)作为一个激烈辩论的平台,不受法律和秩序的影响,还会分享性暴露的内容。”

在印尼,TikTok也因青少年上传了“坟头蹦迪”的视频而被封禁。视频中,一个青少年在欢乐的跳舞,视频一转,却拍到了一具尸体,这个令人不适的视频内容也让 TikTok 的所有内容在接下来几天都无法查看。当然,在下架了相关视频并做出整改后,抖音也在印尼恢复服务。

中国青年报称,事实上,FTC的调查在美国非常常见,几乎所有的互联网巨头都曾遭受过FTC的调查。2012年,FTC对谷歌进行了长达19个月的调查,双方最终宣布和解。2014年,Snapchat因为照片发布的合规问题遭遇FTC调查。2016年,FTC宣布对Uber进行调查,双方在2017年达成和解。而就在眼下,全球最大的社交平台facebook和全球最大的视频网站YouTube也都正在遭遇FTC的调查。  

尽管海外监管的眼睛一直在死盯着TikTok,但仍无法挡住其迅猛扩张的脚步。

应用分析公司Sensor Tower最新数据显示,抖音海外版TikTok在全球下载量已逾10亿次。在研究了iOS和Android版本TikTok应用程序的安装情况后,该公司表示抖音仅在今年1月份就获得了逾7100万新用户。目前,该应用在App Store中排名第三,仅次于YouTube和Instagram。

中信建投此前的研报指出,Musical.ly去年上半年在美国IOS &Google Play免费榜双榜均在TOP40内,短视频领域排在首位,是美国年轻用户最喜爱的短视频应用。

值得注意的是,TikTok最近的大部分增长源于其与音乐视频应用Musical.ly的合并。今日头条在2017年12月以10亿美元的价格收购Musical.ly,为其短视频布局再下一城,这不仅是其历史上最大的收购案,也是短视频领域迄今为止最为重要的一场收购案。正是这两款应用的合并使TikTok成为2018年最受欢迎的应用之一。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn)。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。