6月25日周二,据Axios报道,苹果公司确认收购吴恩达旗下的自动驾驶公司Drive.ai。

上述媒体表示,Drive.ai在与多家潜在收购方进行谈判后,最终仅有苹果公司对其感兴趣。并且消息人士称,除了无人驾驶汽车外,苹果此次还购买了Drive.ai的其他资产,但具体收购价格并未透露。

值得注意的是,据TechCrunch消息,Drive.ai日前向监管机构提交的文件显示,该公司计划将在6月末永久结束业务,并解雇90名员工。

该公司一名法律总顾问Thomas Yih在6月12日发给加州就业发展部的一封信中写道,裁员包括首席执行官Bijit Halder及其财务和机器人部门的相关主管。

早在今年3月,Drive.ai就被曝出正在寻求买家。而本月初,The Information曾援引两位知情人士透露,苹果有意收购Drive.ai,但收购的目标其实并不是这一自动驾驶的品牌,而是其所持有的知识产权和人才资源。

其中一名知情人士表示,本次交易若达成,可能会让数十名Drive.ai工程师来到苹果公司。截至今年2月,Drive.ai共有一百多名工程师,其中包括数名神经网络专家。

公开资料显示,Drive.ai成立于2015年,其致力于借助人工智能技术来创造自动驾驶方案。该公司目前的所有者为前百度首席科学家、美籍华人吴恩达,同时,其妻子Carol Reiley为Drive.ai的联合创始人。

2017年,Drive.ai曾以2亿美元的估值获得7700万美元股权融资,投资者包括英伟达和GGV Capital等。 Axios在近期另一报道中曾提到,苹果最终收购Drive.ai需要支付的价格可能低于7700万美元。 

另一方面,苹果公司在自动驾驶领域暗中发力。“泰坦计划(Project Titan)”是苹果自己的自动驾驶技术研发项目,但在遭遇一系列阻碍后,今年初苹果从该项目裁减了200多名员工。

不过上个月末,CNBC曾援引Roth Capital分析师Craig Irwin称,苹果仍在秘密推进“泰坦计划”,并正在加州建造多个超大型室内自动驾驶场地,其用处目前尚未可知。