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作者|刘荻青  编辑|安心

7月8日消息,据路透社报道,美国国家安全委员会批准了日本软银集团(下称“软银”)对通用旗下自动驾驶公司Cruise的22.5亿美元投资。

值得注意的是,这是软银目前在自动驾驶领域最大的一笔投资。通过这笔投资,将为软银在Cruise的董事会中争取到一个席位,使其参与到公司的日常运营当中。上述投资将分两步进行:软银将先提供9亿美元,剩余部分将在Cruise的自动驾驶汽车进行商业部署和扩张时提供。届时,软银将拥有Cruise近20%的股份。而Cruise自身也将成为背靠通用、软银、本田三大巨头的自动驾驶公司。

除了对滴滴、Uber、Grab、Ola等网约车企业进行持续的布局外,软银同样在自动驾驶领域扩展着自己的边界,同时也在各公司的董事会席位中获得了一定的话语权。

本月初,还有消息传出软银正与滴滴出行以及其它潜在投资者就滴滴出行的自动驾驶业务融资进行谈判。

今年4月,软银参与投资了Uber自动驾驶汽车部门一笔10亿美元(约合人民币67.032亿元)的投资,其他投资方还包括丰田以及日本汽车零部件供应商电装DENSO。而作为交易的一部分,Uber的自动驾驶部门将进行重组,从而允许投资者对Uber业务进行针对性的投资,重组后自动驾驶部门将组建由Uber、软银以及丰田代表组成的董事会。

今年2月,硅谷自动驾驶初创公司Nuro获得了来自软银愿景基金(Vision Fund)9.4亿美元的融资。

除了投资自动驾驶公司外,软银还从收购芯片公司、自主研发自动驾驶技术等方面来扩展其自动驾驶版图。

软银旗下也同样建立了自动驾驶公司。为了提升自动驾驶在实际生活运用当中的可能,2016年4月,软银与日本先进行动公司(Advanced Smart Mobility)共同出资5亿日元成立了SB Drive。SB Drive主要负责自动驾驶车辆的研发,目标是尽快实现自动驾驶技术的商业化,让其服务于更多的普通用户。目前,SB Drive主要关注的是日本城乡公交路线的公共服务。

此外,去年10月,软银与丰田还合资成立了一家采用自动驾驶技术的移动出行公司Monet Technologies,针对自动驾驶领域结盟合作,瞄准医疗、运输、长照领域提供“新一代的自动驾驶服务”,但Monet并非自动驾驶汽车开发商,而是采用了自动驾驶技术的出行服务提供商。双方共同出资20亿日元,其中,软银持股50.25%,丰田持股49.75%。

2016年7月,软银还曾以高达243亿英镑的价钱收购了英国芯片设计公司ARM,因该公司掌握汽车感测器、安全功能及车用和自动驾驶芯片设计等技术,彼时,也有舆论分析称,ARM可为软银的自动驾驶平台提供技术支持。

软银还曾参与了以色列初创公司Innoviz的B轮融资,后者拥有激光雷达,随后,软银又以1.21亿美元投资了Light的精密摄像头地图初创公司Mapbox、自动驾驶数据平台Nauto、机器人自动导航技术开发公司Brain Crop等和自动驾驶领域相关的企业也都曾获得过软银的注资。