11月18日周一,雅虎日本母公司与LINE宣布,双方就合并事宜达成一致,拟于12月签署最终协议,在2020年10月前完成合并。

雅虎日本与LINE完成合并之后,将拥有过亿用户,未来的主要业务将聚焦于人工智能、电子商务、互联网金融、移动支付等领域。两家公司的合计营收规模高达1.16万亿日元,新公司的市值预计超过300亿美元。

两家公司合并后,新成立的公司每年将投资1000亿日元用于人工智能(AI)的中长期技术开发,致力于成为“日本和亚洲的全球领先AI技术公司”,以对抗全球IT巨头。

雅虎日本是日本第二大搜索引擎,市场份额接近20%,此外还拥有新闻、电商等业务。雅虎日本母公司为Z Holdings,而软银集团持有Z Holdings超过40%的股权。

LINE是韩国Naver集团旗下的即时通讯应用,在2011年6月面世,其日本月活跃用户约为8200万。该公司同时也提供LINE Pay、LINE Taxi、LINE MUSIC等多种服务,但今年以来亏损严重。Naver是韩国第二大搜索引擎(市场份额约11%),持有LINE约70%的股权。

软银在声明中提到,互联网市场的海外公司,尤其是中美公司“占据绝对优势”。LINE是日本、泰国、印尼、中国台湾等地最受欢迎的通讯应用之一,但月活跃用户增长迟滞,核心业务也面临增长瓶颈;而雅虎日本是日本本土与谷歌抗衡的搜索引擎,其电商业务也要面临乐天、阿里巴巴等公司的竞争。

不过分析观点指出,雅虎日本和LINE的合并有利于与本土竞争对手作战,但海外市场的竞争可能仍然激烈,因其他公司已经占据主导地位。

软银、Naver将首先联合发起收购要约,对LINE进行私有化。LINE的股东预计每股将获得5200日元(合计约3400亿日元),相较LINE上周五的收盘价溢价13.41%,最终的价格将由12月的最终协议确定。

LINE将成为Z Holdings的子公司,合并后双方将进行换股,软银和Naver将各持有Z Holdings50%的股权。

合并消息正式公布后,雅虎日本和Line的股价均上涨。截至周一收盘,雅虎日本上涨1.20%,LINE上涨2.18%。