新近消息称,中国柔性显示屏制造商柔宇科技可能寻求通过在美上市募资约10亿美元。

据新浪援引媒体报道称,知情者透露,柔宇科技寻求资金扩大其销售、营销团队和研究设施,因此已经秘密申请在美国IPO,筹集约10亿美元。目前还不清楚该公司考虑的上市时间表。

报道提到,上述知情者2019年3月曾透露,柔宇科技原计划通过一轮私募融资募集这笔资金,投后公司估值将达到约80亿美元。但由于中国风险投资领域低迷导致流动性紧缩,该公司现在打算赴美IPO募资。

柔宇科技的代表拒绝对上述消息置评。但这不是因业内先锋的形象和多种争议而备受关注的柔宇科技第一次传出上市募资消息。

早在2014年,柔宇科技就率先发布了0.01毫米的全球最薄彩色柔性显示屏,其位于深圳的生产基地也于2018年6月开始投产,同年10月该公司推出了全球第一款可折叠的柔性屏手机柔派。

作为引领柔性电子产业潮流的初创公司,柔宇科技一直受到资本市场青睐,已经进行了九轮融资,吸引了众多国内外知名投资机构,包括2018年3月对其进行战略投资的李嘉诚旗下尚乘集团。在截至2018年8月的E轮及以后融资完成后,该公司估值约50亿美元。

半年多以前就有媒体称,2019年3月柔宇科技启动了IPO前端融资,寻求募资约10亿美元,主要用作扩大销售、营销和研究设施,公司估值已至少达到80亿美元。

不过,柔宇科技在成立七年来也一直面临外界质疑,曾因市面罕见其量产产品被冠以“PPT公司”之称。

界面报道曾归纳,外界对柔宇科技关注的焦点涵盖了从技术可行性、产品订单的实际数量,到柔派手机的市场前景等诸多方面。随着华为、三星等厂商陆续推出可折叠的手机产品,围绕柔宇科技的质疑声更大。一旦可折叠手机成为趋势,它们是否有能力应对传统手机厂商的挑战,也成为新问题。

柔宇科技CEO刘自鸿在2019年5月回应了产品技术水平、折叠屏手机的前景等质疑,并向界面强调,暂时还没有具体的IPO计划。“我们的投资人在这方面比较包容,暂时还没有对我们提出上市的要求,如果我们未来有上市计划,会对外宣布。”

当时,刘自鸿拒绝将柔宇科技的柔性屏产品和市面上其它厂商的产品直接比较,称柔宇科技是目前市面上第一家可以做到全柔性屏幕的企业,只有全柔性技术之间的比较才是公平的。

刘自鸿强调,在深圳的生产线满产后,5.5寸的柔性显示屏年产量大概能达到5000万片左右。现有超过20个国家的300多家客户在与柔宇科技进行合作对接,合作企业包括空客、LV等。客户分布在消费电子、智能交通、运动时尚、文娱传媒、教育办公、智能家居六个领域中。

刘自鸿当时没有公布柔派手机的具体销售数据,而是表示,柔派手机依然有供不应求的情况,因此要加大生产,满足订单的需求。他认为,在下个阶段,如何找到更适合柔性屏的使用场景才是关键。过去几年,柔宇科技与一些合作伙伴探讨了一些可能的应用场景,在已经进入的六个行业中,有不少的客户找到了具有规模的落地场景,带来新的思维方式。