日本软银集团差点迎来重大命运转折。

据媒体报道,掌舵人孙正义原本考虑将软银集团私有化,过去一周他与美国知名对冲基金Elliott Management以及阿布扎比主权财富基金进行了讨论。但最后,孙正义决定放弃私有化,转为推进资产出售计划。

由于所投公司特别是WeWork接连出现重大挫折,又恰逢全球性股市抛售潮,软银股价自2月中旬以来大幅下挫,公司负债累累,净债务达到550亿美元,而公司总市值在上周五收盘时仅价值500亿美元。为此,孙正义不得不作出新的努力。

在Elliott Management伦敦办事处负责人Gordon Singer上周表达出购买更多软银股票的兴趣之后,媒体称孙正义开始考虑用杠杆收购的方式来私有化软银。

而孙正义最终之所以放弃私有化软银,原因是多方面的,包括为此建立一个有能力推进私有化事宜的投资者财团的复杂性,东京交易所的相关规则,以及税务方面的考虑。

与此同时,孙正义增持了软银。提交给监管机构的文件显示,孙正义在软银的持股比例已从25.5%升至26.9%。随着软银股价大幅波动,他还拿出了更多股票用于质押,目前他已拿出38.6%的持股用于质押,是2013年时的三倍多。

3月23日,孙正义在软银官网发布了一份声明,称决定出售价值4.5万亿日元(约合410亿美元)的资产,同时实施总额2.5万亿日元(约合230亿美元)的股票回购计划,回购股数将相当于公司流通股的45%,用于削减债务并提振股价。

“这份计划将是软银历史上规模最大的股票回购,(出售资产)将充盈公司现金流量表,增加金额将创出公司历史最高记录。” 孙正义在声明中表示。

孙正义同时暗示软银财务状况依然稳健,称计划中的资产货币化规模还不到公司当前资产价值的20%。

为此,他还例举数据称,软银目前拥有超过27万亿日元(约合2450亿美元)的资产,以及1.7万亿日元(约合150亿美元)的现金。

孙正义及其领导的软银多年以来一直以对初创公司尤其是科技类企业的精准投资而闻名。但过去两年来,他们蒙受了一些损失。去年,孙正义承认因其对WeWork的不良投资而损失46亿美元左右。

而WeWork在这次疫情期间的表现依然一言难尽。当欧美众多商业场所关闭数日、人影寥寥之际,截至到昨日,WeWork在北美只关闭了两处共享办公空间,在欧洲则全部正常营业。虽然WeWork也允许员工在家工作,但他们更倾向于鼓励员工回公司上班,这周他们有一个新的“诱饵”:为回公司上班的员工每天奖励100美元。

对于软银股价大跌,孙正义认为公司股价被大大低估了,目前已较其内在价值发生了巨大折让。截至上周末,公司股价的折让幅度达到创纪录的73%。

软银股价在本月累计跌幅一度达到50%左右,过去两个月交易日跟随日本股市大涨而有所回升。孙正义持有集团逾20%的股份。