编者按:5G板块午后大幅拉升,中通国脉直线封板,纵横通信、中兴通讯冲高9%,超讯通信、华脉科技、万马科技等跟涨。

众所周知,目前在5G手机基带芯片领域,随着英特尔的退出,目前仅剩下了高通、华为、联发科、三星和紫光展锐五家厂商具有5G手机基带芯片的供应能力。不过,在5G基站端所需5G芯片,由于对于体积和功耗要求相对于5G手机芯片更低,因此在5G基站芯片领域,则有着更多的玩家,除了电信设备市场的老大华为之外,中兴通讯也是重要的玩家之一。

早在去年7月,中兴通讯执行董事、总裁徐子阳接受媒体采访时就表示,在5G基站芯片方面,中兴公司7nm工艺的芯片已经完成设计并量产,同时正在研发5nm工艺的5G芯片。

而根据台湾媒体的消息显示,中兴自主开发的7nm 5G基站芯片是由台积电7nm工代工,由日月光投控的2.5D/interposer技术进行封测。

近日,有投资者在互动平台向中兴提问,希望了解5nm工艺芯片的进展。中兴回应称,“公司具备芯片设计和开发能力,7nm芯片已经规模量产,并在全球5G规模部署中实现了商用,5nm芯片则正在技术导入”。

显然,在去年中兴7nm 5G基站芯片量产之后,今年已经成功实现了规模化部署和商用。而新一代的5nm 5G基站芯片也已开始技术导入,据此预测,明年中兴的5nm 5G基站芯片有望实现商用。

根据去年9月中兴公布的数据显示,当时中兴已在全球获得35个5G商用合同,与全球60多家运营商开展5G合作,5G基站全球发货已经超过5万个,同时中兴预计截至2019年年底,其5G基站出货将会超过10万个。而这些5G基站应该都采用了中兴自研的5G基站芯片。

可能对于很多网友来说,在2018年的中兴事件之后,对于中兴的研发能力都有着很大的质疑。因为当时中兴在被美国列入实体清单之后,就立刻进入了“休克”状态,相比之下,华为在2019年5月被美国列入实体清单之后,依靠自研芯片、“备胎转正”,目前依然保持着顺利的运转,并且2019年智能手机、基站出货量,整体的营收都仍然保持了增长。

确实,华为的自研实力非常的强大,相比之下中兴确实是要弱一些,但是这并不代表中兴就真的很“弱”,实际上,在5G技术及芯片设计能力方面,中兴依然是非常强的。

根据IPlytics统计的截止2020年1月1日的数据显示,在欧洲电信标准化协会(ETSI)定义的5G SEP专利(标准必要专利族)数据当中,共有21571个5G标准专利族声明。按照申请的公司来分类,中国的华为公司拥有最多的已申报的5G标准专利族,达到了3147族,其次是三星(2795族),中兴(2561族)则排在了第三位,5G标准专利声明量远超诺基亚、爱立信、高通等实力强劲的通信厂商。

即便是只统计在欧洲专利局(EPO)、美国专利局(USPTO)或WIPO PCT程序中已经被授予的5G专利族,中兴(837族)也排在了前五,仅次于三星(1728族)、诺基亚(1584族)、LG电子(1415族)和华为(1274族)。

根据今年3月底发布的中兴通讯2019年年报显示,截止2019年底中兴全球专利申请量为7.4万件,已获授权3.4万件,5G专利超过5000件。此外,已向全球标准组织提交7000多个5G NR/5GC提案。

可能很多人都不知道,中兴一直都非常注重芯片的研发,并且也取得了非常多成绩。

早在1996年,中兴就专门成立了芯片设计部门,而成立这个部门的初衷,则是希望通过自研芯片实现对于进口芯片的替代,从而降低自身的芯片采购成本。因此,在芯片设计部门成立之后,主要研发的方向就是包括SDH/MSTP传输、交叉芯片在内的承载网设备芯片。

之后,中兴开始不断加码自研芯片的研发,并于2003年成立中兴微电子,专注于手机(包括手机modem芯片)、多媒体(包括多媒体应用处理器、视频图像处理器、电源芯片、终端功放芯片)、物联网芯片、有线网络芯片(包括固网终端芯片、以太网互联芯片)、无线通信等领域的芯片开发。

首先,在手机芯片方面,在中兴微电子成立仅两年之后,2005年,中兴微电子就成功研发并量产了自己首款WCDMA基带处理套片,打破国外的垄断,保证了中兴自身的3G产品的发货需求。

2013年,在4G刚刚兴起之时,中兴微电子也顺利推出了自研的ZX297510芯片(代号“迅龙7510”),这也是当时中国首款基于28nm工艺制程的4G基带处理芯片,支持TD-LTE/LTE FDD/TD-SCDMA/GSM多模。

此后,中兴还推出了二代芯片ZX297520,可支持五模全网通,同时性能指标也进一步得到了提升。

在多媒体应用处理器方面,中兴很早就针对机顶盒市场推出了基于双核A9的ZX296702芯片。

2016年,中兴微电子又针对OTT/IPTV机顶盒市场的四核芯片ZX296716,具有高集成度、低功耗特点。同时,还有推出一款针对高端智能监控及多媒体视频应用的六核芯片ZX296719。

在视频图像处理应用领域,中兴微电子也有ZX2968XX系列(ZX296805/ZX296870)的高清视频图像处理芯片,可广泛应用于城市安防、家庭安防、车载监控、消费电子等领域。

在电源芯片方面,中兴微电子提供全定制化和高可靠性的电源芯片设计,涵盖充电管理及保护芯片、高压大电流DCDC控制器(ZX234020),电子烟控制芯片(ZX234015/ZX234016)等领域,具有低功耗、高集成度、客户可自主配置等特点。

在终端功放芯片方面,中兴微电子研发了一系列终端功放芯片,包括ZX234610系列和ZX234611系列,全面覆盖主流的频段和通信模式,具有高效率、高输出功率和高增益三大特点,主要用于3G/4G智能手机产品。

固网xPON终端芯片方面,中兴微电子拥有ZX279125、ZX279127、ZX279128、ZX279131等多个系列产品,支持HGU、MDU、SFU等产品应用,已广泛应用到电信、联通、移动等FTTx网络的多种ONT产品上。

以太网互联网芯片方面,中兴微电子拥有一系列10BASE-T/100BASE-TX/1000BASE-T以太网收发器(ZX2AA500、ZX520X系列),采用过采样技术和最新的数字信号处理技术,号称具有业界最小的面积和最低的功耗。

物联网芯片方面,2017年中兴微电子就顺利推出了首款NB-IoT芯片朱雀RoseFinch 7100,并于同年9月携手中芯国际,正式宣布基于中芯国际超低功耗射频嵌入式闪存(55nm ULP RF eFlash)工艺平台制造的RoseFinch 7100进入商用。

在无线通信芯片领域,从3G到4G时代,再到当下的5G商用阶段,中兴的基站产品都基本都采用自研的基站芯片。根据中兴微电子官网资料介绍,采用其无线芯片解决方案的中兴UMTS基站产品曾在中国联通3G网络中获得综合第二的市场份额,4G基站产品的全球份额已超过25%。

随着去年5G建设大潮开启,中兴的7nm 5G基站芯片也已量产,并在今年实现全球规模化商用部署,而新一代的5nm 5G基站芯片也正在技术导入。照此推测,明年中兴的5nm 5G基站芯片有望实现商用。

资料显示,从成立至今,中兴微电子自主研发并成功商用的芯片已达到100多种,覆盖通信网络“承载、接入、终端”领域,服务全球160多个国家和地区,连续多年被评为“中国十大集成电路设计企业”。

目前中兴微电子研发人员超过2000人,在全球设有11个研发机构。经过十多年的发展,中兴微电子掌握了国际一流的IC设计与验证技术,拥有先进的EDA设计平台、COT设计服务、开发流程和规范,可为客户提供一站式设计服务。中兴微电子已申请的芯片专利超过4000件,其中PCT国际专利超过1800件,5G芯片专利也超过了200件。 

在今年4月底的中兴财报会议上,中兴执行副总裁、首席运营官谢峻石也强调称,在芯片研发设计能力上是中兴是具有全流程覆盖能力的。不管是最早架构设计、仿真、前端设计、后端物理实现、封测设计、封装测试和相应芯片未来失效分析等,全生命周期都可以实现研发设计。在行业中拥有绝对领先的地位。

中兴在5G技术及芯片设计方面的所取得的成绩,离不开中兴多年来在研发上的持续投入。

根据中兴财报显示,近5年来,中兴通讯每年的研发投入平均在120亿元以上,研发投入在整体营收当中的占比也一直都在12%以上。即使是在2018年因美国制裁遭遇停摆,中兴的研发投入也维持在了110亿左右,研发投入占比也超过了12%。

虽然中兴近五年平均每年120多亿的研发投入与华为近五年平均每年900多亿的研发投入相比要少了数倍,但是以研发投入在总营收当中的占比来看,中兴一直在12-14%左右,华为则一直在14-15%左右,二者还是比较接近的。

作为中国通信领域的老大和老二,华为和中兴总是避免不了被外界拿来比较,特别是自2018年中兴事件之后,中兴的“立即”休克的表现,使得其在网友的口碑中开始“扑街”。相比之下,华为在2019年被美国列入实体清单之后的仍然能够“正常运转”,则成为了“抗美英雄”,网友们的“偶像”。

但是,客观的来说,正是因为中兴事件的发生,也给华为敲响了警钟。而在那之后,华为一方面在加强自研芯片实力,另一方面也在不断的对很多难以替代的美系芯片进行备货。从之前任正非的采访透露的信息显示,在中兴事件之后,华为就开了对很多关键芯片进行大量的备货,华为在2019年被美国列入实体清单之时,已经准备了足够用接近两年的芯片库存。而这也正是华为能够保持持续运转的一大关键。

总的来说,华为在整体的研发技术实力,以及供应链关键元器件上的自主性,确实要比中兴更高,但是这并不代表中兴就像是一些网友口中的“没有核心技术的皮包公司”,通过上面的介绍,我们不难看出,中兴在5G通信技术及芯片设计领域都拥有着较强的实力,不仅在国内,在全球也算得上是具有领先地位的。

另外,值得一提的是,中兴也很早实现了关键的数据库、操作系统的自主研发。其中,成立于2004年的全资子公司——中兴新支点就是国内知名国产操作系统厂商。

本文来源: 智讯