苹果本周一正式宣布旗下Mac电脑未来将放弃英特尔芯片,转向公司自研芯片。

在周一的全球开发者大会上,公司CEO蒂姆-库克宣布苹果计算平台将全面转向自建体系“Apple Silicon”(苹果芯片),其演示了使用苹果自己设计基于ARM架构的A12Z芯片的样机。

由于采用了相同的架构,搭载苹果自家研发芯片的新款 Mac 将能够原生运行 iPhone 和 iPad 应用。新的应用将直接从Mac App Store安装,多个iOS应用能够与macOS应用并排运行。

苹果预计将在今年年底发布首款采用苹果芯片的Mac。但替换不会马上完成,苹果称过渡期将需要两年时间,期间依然会发布安装英特尔芯片的Mac。

Mac是苹果的第三大业务,去年销售额近260亿美元。其去年增长率仅为2%,今年受疫情影响预计将下跌2%。

此举意味着两家公司合作面临巨大转变。苹果和英特尔的合作始于2005年,当时苹果的主营业务依然是计算机,其营收也只有英特尔的一小部分。但现在苹果营收已经是英特尔的6倍,公司同时拥有可与英特尔媲美的芯片设计能力。

从技术角度。苹果转向自家芯片的主要原因是英特尔性能提升放缓。

从2005年以来,苹果一直采用基于英特尔x86架构的CPU处理器。但英特尔在最近数年时间里一直在制程方面“挤牙膏”,性能提升缓慢。此前测试显示,其低功耗的i3、i5处理器性能已经被苹果A系芯片赶超。而苹果一直在Mac中测试基于ARM架构的芯片,其性能比英特尔替代品有很大的提升。

(搭载i5处理器的MacBook Air 2020款与搭载A12X的iPad Pro 2018款基准测试对比,数据来源:Geekbench)

从公司生态角度,自研芯片Mac电脑出现意味着苹果生态系统终于形成完整闭环,采用Apple芯片的Mac电脑将能直接运行iPhone和iPad App。

过去由于Mac使用人数相对偏少,无论是软件开发者还是游戏开发者,都更愿意开发iOS和iPad OS。在兼容iPhone和iPad App后,开发者只需要开发一次,就可以在三端使用,这将大大丰富Mac上的应用。

采用自家设计架构相同的芯片也有望节省经费,提升苹果公司的毛利率。

而在英特尔角度,终结和苹果在电脑芯片上的合作也没有想象中的那么可怕。

苹果放弃英特尔电脑芯片很难产生连锁效应:苹果是主要电脑生产商中唯一具有成熟芯片设计能力的公司,其他电脑生产厂商很难效仿。

对于营收的影响也相对有限。Mac占据全球PC市场6%的市场份额,其业务约占英特尔销售额的2%—4%(15-20亿美元),营收占比较小。

在另一方面,放弃与苹果的合作也有望帮助英特尔将更多资源集中在增长更为迅速的数据中心业务上。

苹果一直是一个苛刻的合作伙伴,其对供应商一直施加巨大压力。此前其就因为不满英特尔产品性能而转向高通,放弃了英特尔的5G调制解调器芯片。

而数据中心业务已经成为英特尔的新增长点,其在过去两个季度取得显著增长。最新季报显示,英特尔数据中心业务增长迅猛,一季度同比增长43%,营收达到70亿美元。而与之对应,PC芯片业务增速仅有14%。

在市场规模和未来发展方面,数据中心业务前景显然好过电脑CPU。该业务范围包括大数据存储、人工智能等一系列方面,潜在市场规模超3000亿美元,几乎是CPU市场规模的10倍(350亿)。

抓住未来显然才是英特尔目前最需要做的。