网约车巨头优步(Uber)的首席执行官Dara Khosrowshahi在8月12日周三接受采访时语出惊人,他称,如果上诉法院不能推翻本周一要求该公司将平台司机视为全职雇员的法庭裁决,优步可能会在加州大本营暂时关闭服务几个月:

在加州暂停服务,将使成千上万的平台司机们失去通常从优步获得的收入。

8月10日,旧金山高等法院的一名法官批准了一项初步禁令,在该州阻止优步和Lyft将其平台司机归类为独立承包商,这一禁令将推迟10天执行,期间允许优步和Lyft提出上诉。消息曾导致两家公司股价在周一美股盘后跌超2.2%,他们也都表示将在十天内上诉。

此前在5月5日,加州总检察长Xavier Becerra以及洛杉矶、圣地亚哥、旧金山等加州城市都向优步和Lyft提起了诉讼,指控其违反新劳工法案AB-5。该法案规定,如果企业能控制工作者的工作方式,或者其工作是企业正常业务的一部分,则需要将工人归类为雇员,而不是独立承包商,进而公司需要为雇员提供福利和失业保险等。

Khosrowshahi今日表示,如果优步不能赢得上诉,他的B计划是暂停在加州的服务,“很难相信我们能迅速将零工经济工作者的模式转为公司的全职雇员”。未来就算优步恢复在加州的服务,可能会更多集中在城市地带,这意味着郊区等人口较不集中的地区将运力有限。

他曾在周一法院裁定宣布前发表专栏文章称,零工经济的工作者既想要灵活性又想要福利,优步支持可以实现这一双重目标的全新法律制定。

Khosrowshahi在文章中称,批评者一直认为,通过将优步平台的司机全部转成全职雇员并提供医疗保险就“万事大吉”,但过去十年的公开问卷调查均显示,绝大多数零工经济的司机表示,他们不愿意成为公司雇员,因为非常重视作为自由职业者的灵活性:

“我们目前的就业制度已经过时且不公平。它迫使每个人在成为更多福利但灵活性较低的公司雇员,还是灵活性更多但几乎没有安全网保障的独立承包商之间做出身份选择。由优步和其他公司委托进行的一项最新调查发现,如果灵活性受损,app平台上2/3的驾驶员将停止参与服务。”

他建议美国应立法要求零工经济企业建立“福利基金”,根据工作时长向参与服务的自由职业者提供现金,令他们将钱直接用于所需的福利,比如购买医保或者带薪休假。他称医保并不是平台司机最想获得的前五项福利之一,因为很多司机已通过其他工作、奥巴马医保平台或家庭成员等拥有了医保。同时,法律应要求所有零工经济企业为工作中遭受的伤害提供医疗和伤残保险:

“优步现在准备支付更多费用,为平台上的司机们提供新的福利和保护。但是美国法律需要改变现状以保护所有工作者,而不仅仅是某一种工作方式的人。”

Khosrowshahi承认,优步目前只能为平台司机中的一小部分提供全职工作,随后只能在更少的城市里运营。由于网约车费用会抬高,这将大大减少用户可以乘车的次数,进而减少所需的驾驶员数量。

公司还支持今年11月的一项投票倡议,力求保持平台司机独立承包商的身份,同时提供更多福利。分析认为,这或许代表优步上诉失败后将在加州暂停服务直到11月投票结果出炉后。

周三优步股价高开低走,盘初最大涨幅3.3%,美股午盘时转跌,或创8月3日以来最低。Lyft涨幅收窄至0.5%,盘初曾涨3.2%。

上周四美股盘后,优步发布的财报显示,二季度营收22.4亿美元,同比下滑29%;调整后每股亏损1.02美元,市场预期每股亏损86美分。当季的打车业务总订单额为30.5亿美元,低于分析师预期的34.7亿美元。新冠肺炎疫情继续限制人们的出行和通勤需求,并严重影响了优步的核心打车服务,以恒定汇率计算,总预订量下降了73%。