周三,美国四大科技巨头Facebook、亚马逊、苹果、谷歌的CEO,将齐聚一场大型听证会,在美国国会议员面前接受质询。

这场听证会由美国众议院反垄断小组委员会主办,议员们的目的是,基于此前关于巨头公司获得市场主导地位原因的调查结果,向FAAG提出涉嫌垄断行为的质询,并遏制其凭借垄断地位所获得的过度权力。

而另一边,FAAG自然是要努力说服众位议员,公司的成功并不是靠垄断地位得来的,而是从公司产品业务到需求端,它们确实拥有配得上高增长的实力。

对于FAAG来说,这场聚集了美国司法部、联邦贸易委员会和州检察长代表的听证会像是一场针对垄断行为的审讯,却也隐含着证明自己对美国经济作出贡献能力的机会。

据悉,这场听证会以视频会议形式举行,将持续5个小时或更久。四家公司的CEO在听证会开始时,会发表大约五分钟的讲话,深入探讨他们公司的商业行为和巨大的经济影响力。

简言之,国会议员们就是觉得四大巨头增长得太快了。

FAAG近年来的飞速增长是美国市场有目共睹的。近年来,随着股价一路飙涨,苹果、亚马逊、谷歌母公司Alphabet、Facebook,携手Microsoft一同稳居美国公司市值榜首。

今年3月以来,随着美股市场持续复苏,科技公司又迎一波稳固而强势的增长。以苹果公司为例,3月低点至周二收盘,该公司股票累计已涨超66%,远胜于标普500截至目前43%的涨幅。

但是如今国会议员怀疑,如此高速增长的背后,究竟有多少是靠公司的真实实力取得的,又有多少是依靠行业垄断地位,动用垄断资源,以掠夺和打压的方式得到的。在美国经济受到疫情冲击,企业信心和活力亟待提振的关口,这尤其引起国会议员们的重视。

众议员Ken Buck在接受采访时表示,在与竞争对手公司打交道时,一些科技巨头经常以掠夺性的方式行事

他们这样做的目的是减少竞争。……现在看来,需要采取行动,并对反垄断法进行改进。

反垄断小组委员会主席David Cicilline在表示:

这些平台运行得近乎疯狂,并且不受任何约束。……我们的责任是弄清楚科技市场缺乏竞争所可能带来的影响。”

以下是四位CEO被要求出席会议的原因、他们可能会被问到的问题,以及每家公司面临的风险。

谷歌:搜索和广告业务

对于最近的谷歌来说,受到反垄断调查已可谓兵家常事,不过来自国会的调查还是第一次。

本次听证会中,对谷歌的质询将主要围绕搜索和广告业务而进行。此前媒体报道称,谷歌可能通过对搜索引擎的改变,使得在线企业与客户接触的成本更高,委员会将对此数字业务展开进一步调查。

同时,随着近期Youtube上仇恨性言论引起极大的社会情绪动荡,谷歌是否从色情、暴力、仇恨言论等有害内容中获利也成为质询的焦点。这或许和反垄断问题没有直接关系,但其垄断地位足以增加其传播内容的社会影响力。

此外,最近有报道称,谷歌仍在努力寻找进入中国市场的途径,这一话题可能在听证会上会被再次问及。

事实上,这不是谷歌近期面临的第一场反垄断调查,此前美国已有多达48各州对其涉嫌垄断提出质疑。本月早些时候,媒体称加州也正准备加入这一行列,对谷歌展开反垄断调查。

苹果:应用商店

对于苹果,议员们担忧的重点是,其App Store(包括更广泛的应用生态系统)正对应用开发人员的权益造成损害,苹果在其应用商店中采取反竞争行动,收取不公平款项并偏爱自己的产品。

App Store是苹果仅次于iPhone的第二大收入来源。对于应用程序的开发人员,苹果长期以来设置了严格的限制性条款,包括对开发商从其用户应用内购买所得收入中,征收15-30%的税。

尽管苹果表示,竞争对手也是这样征税的,但许多市场人士认为这本就是不公平的。因为苹果自己的应用程序不受第三方同样的规则约束,许多人认为,这正是苹果凭借其垄断地位所获得的非公平性优势。

此外,美国国会议员们怀疑,苹果可能在对新应用程序的审批程序中,存在一些秘密的幕后机制,从此类模糊地带中获得一部分垄断利益。

Facebook:历史收购

Facebook可能会因其过去的收购而面临审查,批评人士称,Facebook将这些收购作为抵消竞争威胁的一种策略。

该公司在今年早些时候,以4亿美元的价格收购了Giphy,这引发了反垄断的警报。批评者认为,Facebook此举是企图凭借Giphy的网络影响力,扩展自身本就十分庞大的广告追踪业务。

Facebook成立16年来,已经收购了大大小小许多公司。2012年和2014年,Facebook分别收购了Instagram和WhatsApp以巩固其作为全球科技巨头的地位。2013年收购了Onavo Mobile,分析人士认为,这是为了利用其人工智能技术,识别其他可能有利Facebook业务公司。(Facebook后在引发争议后关停了该应用。)

同时,Facebook同样面临对于传播错误信息和仇恨言论的质询,特别是在疫情期间和美国大选前夕。此前,因对仇恨言论疏于管理,Facebook受到大量广告主抵制,但目前看来,由于其广告业务收入基数巨大,抵制行动并未对其产生太大的影响,此后股价仍一路上扬。

亚马逊:利用机密信息

对于亚马逊的问询可能主要围绕对一些机密信息的抢占。

近期数十名美国投资者表示,亚马逊通过对一些有竞争力的初创公司进行投资,获得有关该公司的专有信息,一旦此类公司推出自己的服务,将无法与亚马逊相抗衡。

而早在4月,亚马逊就已曾收到反垄断审查。当时媒体的一项调查发现亚马逊经常使用从其网站上第三方卖家处收集来的数据,来开发自有品牌的竞争产品。

据悉,早些时候的公开听证会以及提供了一些线索,而议员们可能会据此进行质询。今年1月,在一场针对中小企业的国会听证会上,手机配件制造商PopSockets LLC的创始人表示,他有亚马逊欺凌第三方销售商的证据。

不过,对于FAAG而言,此次听证会尽管活像一场世纪大声讨,却也喻示着一个证明自己的成功并非源于垄断力量,而是源于他们满足消费者需求能力的机会。

为了对垄断行为作出辩驳,周二晚些时候发表的声明中,FAAG的四位领导人几乎都强调了公司面临的竞争格局。如亚马逊CEO Jeff Bezos表示,亚马逊承受着来自美国和全球零售商的竞争压力。苹果CEO库克称:“在我们开展业务的任何市场中,苹果都不占主导地位。”

Facebook的CEO扎克伯格在提前公开的听证会开场陈词中表示:

保持开放和公平的核心价值观很重要,正是这些价值观使美国的数字经济成为一股在美国乃至全球赋予权利和机会的力量。

同时,四位CEO也强调了它们对美国经济所做出的的巨大贡献,如Alphabet的CEO Pichai强调,Google在帮助提高消费者和小型企业的效率和竞争力方面,做出了巨大贡献,尤其是在疫情期间。