英国制药巨头阿斯利康周一称,其与牛津大学共同研发中的AZD1222新冠疫苗已对老年人和年轻人产生了类似的“强大免疫应答”,这使得疫苗年底前问世的可能性进一步上升。

尤其是,试验表明疫苗可在老年人体内诱导产生抗体和T细胞两种形式的免疫反应,这一感染新冠病毒的最高风险人群有望在疫苗问世后,获得更有效的保护。阿斯利康表示,老年人对疫苗的不良反应也较低。

此前许多人担心,由于人类免疫系统会随着年龄的增长而退化,对于最需要受到疫苗保护的人群,疫苗效果反而最差。相较于年轻人,老年人感染新冠病毒后症状也通常更为严重。

阿斯利康发言人表示:

研究结果进一步为AZD1222的安全性和免疫原性提供了证据。

受此消息影响,该公司股价上涨了2%以上。研究人员表示,目前,免疫原性测试结果不能完全保证疫苗最终对老年人安全有效,尚有待进一步分析了该年龄组全部试验数据,但是最新进展令人大受鼓舞,很快将在临床杂志上发表。

诺丁汉大学病毒学教授Jonathan Ball表示:

如果试验得到的数据表明,该疫苗会对年龄超过55岁、甚至年龄更大的测试人群产生良好的免疫力和身体反应,我认为这将是一个充满希望的迹象。

但他同时警告称,“最终,疫苗是否能真正预防严重疾病至关重要,我们只能从3期试验中知道这一点”。

全世界都迫切需要一种疫苗来帮助结束疫情,目前疫情已经造成110多万人死亡,并在全球范围内造成经济动荡。此前,世界卫生组织(WHO)已将阿斯利康评为最有前途的疫苗。

除阿斯利康外,目前多家制药公司和研究院正在分别同步研发疫苗。据世界卫生组织说,数十种候选疫苗正在进行临床评估,其中一些疫苗在寻求正式批准之前已经进行了后期测试。